Mother and child in window, c. 1950

Madre e hija en la ventana, c.1950  

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

East 102nd Street (Watching a stickball game), 1951

Calle 102 Este (viendo un partido de stickball), 1951

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Jumping for the basketball, c. 1950 

Saltando para el baloncesto, c. 1950

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Grandmother and child, c. 1950 

Abuela e hijo, c. 1950

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Girls on fence, c. 1955

Niñas en la cerca, c. 1955

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Stickball players, c. 1950

Jugadores de Stickball, c. 1950

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Homework, c. 1950

Tarea, c. 1950

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Blind accordion player, c. 1950

Músico ciego tocando el acordeón, c. 1950

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Climbing the fence, c. 1950 

Subiendo la cerca, c. 1950

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Playing tops, c. 1950

Jugando trompos, c. 1950

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

c. 1950 - Image printed and matted by Leo Goldstein. The film negative for this image no longer exists. 

C. 1950 - Paspartú (“Mat”)  e imagen impresa por Leo Goldstein. El negativo de la película para esta imagen ya no existe.

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC

Back of matte signed by Leo Goldstein.

Reverso del paspartú firmado por Leo Goldstein.

All photographs © 2019 Leo Goldstein Photography Collection LLC


LEO GOLDSTEIN

The Photo League was targeted by the FBI in the postwar witch hunt period as a subversive organization and forced to disband in 1951. However, Leo and a number of former members continued to meet at each other’s homes on a round robin basis to show and critique their work. According to Leo’s son, Fred Goldstein, some of those whom he remembers meeting this way were Walter Rosenblum, Bernard (Barney) Cole, Jack Lessinger, Ida Berman, and Sam Mahl, among others.

Fred Goldstein also describes how his father worked very hard on the printing process, printing his images over and over again to get the light and dark areas just as he wanted them. Leo felt that developing and printing his own photographs was as much a part of his creative process as taking the picture itself. To illustrate how strongly he believed this, Leo declined an invitation to submit negatives for use in the Family of Man exhibition at the Museum of Modern Art because he felt that to have someone else print an image from his negative would not truly represent his work.

Following Leo’s death in New York City in 1972, none of his negatives could be found. They may have been discarded when his darkroom was dismantled. This reflects how little was known about the value of the work at that time.   

In addition to East Harlem, Leo photographed in Mexico and Guatemala in the 1960s. He was close to Paul Strand and kept in touch with him after the League was disbanded. Strand’s influence on Leo is clearly reflected in the portraits he took of people in Mexico. Leo also took a series of photographs in the Vermont countryside during the same period. An interest in preserving a record of some of the beautiful buildings in New York City neighborhoods led him to photograph a series of buildings in Brooklyn, NY. The latter body of work is now housed in the archives of the Museum of the City of New York.

In the late 1960s, Leo began a major project to photograph stone carvings on old buildings, mainly on the Upper West Side of Manhattan where he lived. As an amateur sculptor himself, Leo was particularly concerned about preserving these artistic expressions, which might be destroyed as part of the process of gentrification in the city. He was working toward the publication of a book of these images when he became ill and died.

A small number of Goldstein’s images have appeared in exhibits and publications of Photo League work, beginning with the seminal exhibit "This Is the Photo League" (1948-1949) and later in the book, This Was the Photo League, published in 2000. His work was included in "The Photo League, 1936-1951," an exhibition organized by Howard Greenberg at the Photofind Gallery in Woodstock, New York in 1985. One of Leo's images was also included in the 2011-12 exhibit at the Jewish Museum entitled "The Radical Camera: New York's Photo League, 1936-1951." 

La Photo League fue atacada por el FBI en el período de caza de brujas de la posguerra como una organización subversiva y se vio obligada a disolverse en 1951. Sin embargo, Leo y varios ex miembros continuaron reuniéndose en sus respectivas casas para mostrar y criticar su trabajo. Según el hijo de Leo, Fred Goldstein, algunos de los que el recuerda haber conocido de esta manera fueron Walter Rosenblum, Bernard (Barney) Cole, Jack Lessinger, Ida Berman y Sam Mahl, entre otros.

Fred Goldstein también describe cómo su padre trabajó muy duro en el proceso de impresión, imprimiendo sus imágenes una y otra vez para obtener las áreas claras y oscuras tal como las quería. Leo sintió que revelar e imprimir sus propias fotografías era tan parte de su proceso creativo como tomar la fotografía en sí. Para ilustrar cuán fuertemente creía esto, Leo rechazó una invitación para enviar negativos para su uso en la exhibición de la Familia del Hombre en el Museo de Arte Moderno porque sintió que tener a alguien más imprimiendo una imagen de su negativo realmente no representaría su trabajo.

Tras la muerte de Leo en Nueva York en 1972, no se pudo encontrar ninguno de sus negativos. Pudieron haber sido desechados cuando su cuarto oscuro fue desmantelado. Esto refleja lo poco que se sabía sobre el valor de la obra en ese momento.

Además de East Harlem, Leo fotografió en México y Guatemala en los años 60. Estaba cerca de Paul Strand y se mantuvo en contacto con él después de que la Liga se disolviera. La influencia de Strand en Leo se refleja claramente en los retratos que hizo de la gente en México. Leo también tomó una serie de fotografías en los campos de Vermont durante el mismo período. El interés por preservar un registro de algunos de los hermosos edificios de los barrios de la ciudad de Nueva York le llevó a fotografiar una serie de edificios en Brooklyn, NY. Esta última obra se encuentra ahora en los archivos del Museo de la Ciudad de Nueva York.

A finales de la década de 1960, Leo comenzó un importante proyecto de fotografiar tallados de piedras en edificios antiguos, principalmente en el Upper West Side de Manhattan, donde vivía. Como escultor aficionado, Leo estaba particularmente preocupado por preservar estas expresiones artísticas, que podrían ser destruidas como parte del proceso de aburguesamiento de la ciudad. Estaba trabajando para publicar un libro de estas imágenes cuando se enfermó y murió.

Un pequeño número de imágenes de Goldstein han aparecido en exhibiciones y publicaciones del trabajo de Photo League, comenzando con la exposición crucial de "This Is the Photo League" (1948-1949) y más tarde en el libro This Was the Photo League, publicado en 2000. Su trabajo fue incluido en "The Photo League, 1936-1951", una exposición organizada por Howard Greenberg en la Galería Photofind en Woodstock, Nueva York en 1985. Una de las imágenes de Leo también se incluyó en la exposición 2011-12 en el Museo Judío Titulado "La cámara radical: New York's Photo League, 1936-1951.


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